Livres (illustration)
Livres (illustration)

Un livre sur les anguilles connaît un succès mondial inattendu

C’était un récit sans prétention, écrit par un modeste journaliste, sur les mystères de l’anguille, espèce insaisissable de poisson aujourd’hui menacée.
C’était un récit sans prétention, écrit par un modeste journaliste, sur les mystères de l’anguille, espèce insaisissable de poisson aujourd’hui menacée.

C’était un récit sans prétention, écrit par un modeste journaliste, sur les mystères de l’anguille, espèce insaisissable de poisson aujourd’hui menacée.

Devenu un succès dans de nombreux pays, «L’Évangile des anguilles» de Patrik Svensson, reporter culturel du journal régional de Malmö (Suède), est sorti en France le 7 janvier.

Levangile Aux Anguilles
L’évangile aux anguilles

«C’était un candidat improbable à un tel succès», explique sa traductrice franco-suédoise. C’est un mélange inattendu, autour d’un sujet parfaitement mystérieux: cet animal qu’on connaît peu.

Il ouvre vers des considérations loin de ce sujet de départ. Et le récit fonctionne, avec une grande harmonie.

Si le récit parle de ce poisson qui n’a pas très bonne réputation, il évoque également la relation entre un père prolétaire et un fils qui accède à une profession intellectuelle.

«L’idée de cette histoire vient de mon enfance, de ces moments où je pêchais avec mon père, de nuit. J’en ai gardé cette fascination pour l’anguille. Et j’avais l’ambition d’écrire un livre de vulgarisation scientifique, qui évoque les traditions, les mythes autour de cet animal», se souvient l’auteur.

L’ouvrage, qui paraît en juillet 2019, fonctionne grâce au bouche-à-oreille et reçoit en novembre de la même année le prix August de l’essai, récompense littéraire la plus élevée en Suède pour un livre de ce type.

«Je dois avouer que ça a été une surprise. Je croyais avoir écrit un petit livre obscur, de niche.»

Paru dans trente pays, «L’Évangile des anguilles» a également séduit les critiques du Time, qui en a fait l’un de ses cent livres à lire en 2020.